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クレジットカードと仲良くなろう(前編)

クレジットカードで大人の仲間入り?

はじめてクレジットカードを使ったとき、大人になった気分を味わった方は多いのでは? 私もその一人です。お財布から、現金ではなくカードを取り出し、サインをしたら欲しいものが手に入る!こんな方法があるんだと。もちろん後日、銀行口座からは代金がきっちりと引き落とされました。クレジットカードは、後払いで買い物ができる仕組み。この便利なサービスを利用できるのは、クレジットカードの持ち主が大人として信用されているからです。
信用にもとづく後払いというクレジットカードの特徴を上手に活用しながら、さらにお得に使いこなす方法を紹介しましょう。

クレジットカードのメリット

クレジットカードでの支払いにはいくつかのメリットがあります。

■手元に現金がなくても買い物ができる→銀行口座から現金を引き出す手間が省けるので、自分の時間やATM手数料の節約につながります

■紛失・盗難など万一のときに安全→おサイフを紛失したり盗まれたりして、その中の現金を使われてしまったら、それが戻ってくる可能性はかなり低いです。その点、カードの場合、使われてしまったとしても、その分は保険でカバーされることが多いので、安全度が高いです

■補償面でカバーしてくれる→ゴールドカードなど、カードの種類によりますが、カードで購入した商品を万一壊したり、盗まれたりしたら、その金額分を補償してくれます。また、海外や国内旅行傷害保険が付帯されていることもあります

■ポイントサービスでお得→クレジットカードでのお買い物は、利用金額に応じてポイントが貯まるものがほとんど。年間ご利用金額に応じてポイント付与率が変わるカードもあります。ポイントは商品や現金などと交換ができるので、割引と同じ効果があります

■支出の詳細を把握できる→毎月、明細書を確認することで、クレジットカードでの支出を把握することができます。しかも、最近はサイトにアクセスすれば、過去にさかのぼって利用状況が確認できて、保存性の面でも便利です

一方、クレジットカードを使う際には注意点もあります。

クレジットカード利用の際の注意点

■使い過ぎる場合がある→手元に現金がなくても買い物できるので、ついつい欲しいものや予算よりも高いものを買ってしまい、お金を使い過ぎる場合があります。ただし、設定した利用額に達した場合、メールで知らせてくれるサービスもありますので、上手に利用するといいですね

■支払い方法によっては手数料がかかる→1回払いのほか、分割払いやリボルビング払いもできますが、分割払いやリボルビング払いには手数料がかかります

■家計管理がややこしくなる→後払いなので、引落しは1か月~1か月半後(カード会社により締日や支払日が異なります)。銀行口座の残高が足りているかの確認が必要ですし、家計簿をつけている人は、買い物の日と引き落とし日のどっちにつけるか悩みますね

クレジットカードの利用について、基本をまとめると次の通りです。

■その人の支払能力などの信用度を確認した上で、カード会員としてクレジットカードが発行(貸与)されます

■クレジットカードが使えるお店で、クレジットカードを提示し、サインや暗証番号の入力で買い物ができます

■買い物の際には伝票(控え)を受け取ります

■後日、クレジットカード会社から利用明細書が届きます(インターネットで確認する仕組みもあり)

■指定された日に、銀行口座からの引き落としにより代金を支払います

■支払方法には、1回払い、2回払い、ボーナス一括払い、分割払い、リボルビング払いなどがあります。分割払いとリボルビング払いには手数料がかかります

■カード会社によっては、年会費がかかります

■公共料金や携帯電話代などの支払いもクレジットカードで可能です

メリットと注意点があるクレジットカード、自分にとってお得に使いこなすには、どんな付き会い方をすればいいのでしょうか?

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<著者プロフィール>
ファインナンシャルプランナー 坂本綾子
20年を超える取材記者としての経験を生かして、生活者向けの金融・経済記事の執筆、家計相談、セミナー講師を行っている。


【関連リンク】
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